Nager en rond – mais pourquoi ? – Guide

Nager en rond est quelque chose que font non seulement les requins, mais aussi les tortues, les pingouins, les baleines, les phoques et de nombreux autres mammifères marins – et les chercheurs ont essayé de comprendre pourquoi.

La technologie actuelle permet de suivre avec précision les mouvements de la mégafaune marine en trois dimensions, et une équipe internationale dirigée par Tomoko Narazaki de l’Université de Tokyo a utilisé cette approche de biologging dans le but de résoudre l’énigme de l’encerclement,

« Nous avons découvert qu’une grande variété de mégafaune marine présentait un comportement de cercle similaire, dans lequel les animaux tournaient consécutivement à une vitesse relativement constante plus de deux fois », explique Narazaki, qui travaille à l’Institut de recherche sur l’atmosphère et les océans de l’université.

Elle a expliqué qu’elle avait d’abord observé le comportement des tortues vertes en nidification, après les avoir déplacées d’un endroit à un autre dans le cadre d’une expérience visant à étudier leurs capacités de navigation.

« J’ai douté de mes yeux quand j’ai vu les données pour la première fois parce que la tortue tourne si constamment, tout comme une machine! » dit Narazaki. « Quand je suis revenu dans mon laboratoire, j’ai signalé cette découverte intéressante à mes collègues, qui utilisent les mêmes enregistreurs de données 3D pour étudier un large éventail de taxons de la mégafaune marine. »

La prise de conscience que diverses espèces d’animaux marins présentaient à peu près les mêmes mouvements était surprenante, ne serait-ce que parce que tourner en rond est un moyen inefficace de se déplacer par rapport à la nage en ligne droite.

Certains des cercles ont été enregistrés dans les zones d’alimentation, suggérant que cela pourrait aider l’animal à trouver de la nourriture. Cela a semblé être le cas lorsque 272 événements d’encerclement ont été observés chez quatre requins tigres marqués au large d’Hawaï.

Cependant, les otaries à fourrure, qui se nourrissent principalement la nuit, tournent principalement pendant la journée. Un requin tigre mâle a été observé en train de tourner pour s’approcher d’une femelle dans un rituel d’accouplement apparent, tandis que les preuves chez les tortues de mer suggèrent que leur tour pourrait être lié à la navigation.

« Ce qui m’a le plus surpris, c’est que les tortues homing adoptent un comportement circulaire à des endroits apparemment importants pour la navigation, comme juste avant l’approche finale de leur objectif », a déclaré Narazaki.

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